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机上使用手机或将解禁,中国的航空Wi-Fi可以怎么玩?

       一、航空Wi-Fi运营现状

      截止目前,全球机队规模不到3万架,主要集中在北美、欧洲、亚太地区,其余在中东、非洲、南美,其中欧美飞机占据了60%以上规模,航空Wi-Fi除了在美国得益于GoGo最早推出的ATG迅速拓展了市场,美国航空Wi-Fi已完成了近80%的飞机改装,除此之外,欧洲、中东个别航空也选择了航空Wi-Fi建设,由于欧洲EAN(欧洲的ATG)尚未投入运营,加上卫星高昂的改装和运营成本,因此除了美国之外的欧洲、中东航空公司只有部分航空公司选择了在宽体机上改装了Ku/Ka卫星+Wi-Fi解决方案,还有部分航空公司安装了舱内Wi-Fi,将其定位于一种无线娱乐系统,以此来降低对传统IFE设备的投入。

美国航空Wi-Fi市场成熟度较高,已诞生了两家航空Wi-Fi的上市公司,GoGo、GEE,但由于卫星运营成本的高昂,时至今日,这两家上市公司仍处于亏损状态,当然GoGo如果刨除卫星,ATG已进入盈利周期,但由于目前GoGo选择了卫星+ATG双技术路线,而卫星尚未形成一定规模,导致GoGo的财务报表一直也不是特别好看。

高昂的卫星运营成本,使得目前除美国外的以外的欧洲、中东、亚太的航空公司有相当大一部分航空公司在窄体机的航空Wi-Fi选择上,采用了舱内Wi-Fi局域网方案,如法航、卡塔尔航空、狮航等,将Wi-Fi定位于无线IFE。而在宽体机选择上,往往一步到位的选择了Ku/Ka卫星+Wi-Fi模式,比如法航、新加坡航空、卡塔尔航空、东方航空等.

      二、航空Wi-Fi现有的解决方案特点

      航空Wi-Fi是近几年热起来的新生事物,虽然在美国已经相当普遍了(得益于ATG的低成本),但在欧洲、亚太、中东等航空Wi-Fi普及率在逐步提升,其核心原因是因为高昂的成本和较差的用户体验,随着Ka、Ku HTS以及欧洲EAN网络预期商用,这些地区航空Wi-Fi普及率快速逐步提升,在中国除了天地互联成本和体验外,还存在手机尚未开放的瓶颈,因此中国航空Wi-Fi市场尚未启动(目前国内航空Wi-Fi装机量百余架,占比不足5%)。

       目前提供航空Wi-Fi解决方案有以下几类供应商:

      1、大集成及服务运营商:GOGO、GEE、松下

他们租用卫星转发器资源、卫星地面站、机载卫星设备、机载ATG设备、机载Wi-Fi设备,他们既是设备供应商,也是网络服务商,为了保证他们的利益,他们将系统构建的完全封闭,要用他们的硬件就要用他们的服务,这种模式到了中国行不通了,由于我国电信管理体制,将航空客舱上网业务定义为基础电信业务,网络服务只能由基础电信运营商才能提供。于是这类解决方案供应商只能做到大系统集成,服务运营这块,只能让基础电信运营商来负责。惯性使然,这类解决方案供应商大多不太愿意将系统开放,比如天线与舱内Wi-Fi这个本来很容易拆开的解决方案,在这类供应商不到万不得已不愿与其他系统对接。

       2、航电设备生产及集成商:霍尼韦尔、泰雷斯、柯林斯、卓达宇航、汉莎技术、控创、多尼卡等

       这类企业一般多为航电设备供应商,可以根据航空公司需要提供客舱Wi-Fi,天地互联卫星(Ku/Ka)、天地互联ATG等系统设备和解决方案(包含硬件、软件等),这类设备厂家及集成商,一般较为开放,可以跟其他厂家解决方案对接。可以结合航空公司需求,灵活的定制相关解决方案满足航空需要。

      3、老鹰观点

      随着手机开放步伐越来越近,航空Wi-Fi元年即将到来,但在国内由于天地互联技术仍存在一定的不确定性,到底是ATG、Ku HTS、Ka还是中低空星座?天地互联技术发展风起云涌,由于卫星发射与部署需要时间,同时电信运营也存在准入许可,从当前各个技术发展路线图看,预计2019年基本就尘埃落定,现阶段传统Ku仍然是无奈的选择。

一旦手机开放政策执行,航空公司上马Wi-Fi势必会爆发,原因如下:由于人人都有智能手机,一旦手机开放,航空公司如果不能有效占领智能手机屏幕,航空公司现有IFE系统将会成为摆设,客舱这个宝贵的入口将会被用户智能终端上离线应用占据,而如果能采用客舱Wi-Fi供乘客使用,无论是天地互联版本,还是局域网版本,乘客智能终端将可以作为IFE的屏幕,自由选择相关内容打发飞行中无聊的时间。老鹰认为针对不同机型,不同航空公司定位,可以选择如下两种路径:

      路径一:

      建设客舱Wi-Fi系统,将Wi-Fi定位为无线IFE系统,调整传统IFE建设思路,缩减传统IFE投资,将节省的投资用到客舱Wi-Fi投入上,利用客舱Wi-Fi的海量存储、高并发能力、3G/4G上网通道,有效解决乘客飞行过程中无聊的问题,在提高客舱服务质量的基础上,从中挖掘商业变现机会,为未来增加非航收入进行有益的探索。

       路径二:

       一步到位建设天地互联版Wi-Fi,由于现阶段只能选择Ku解决方案,因此针对宽体机,老鹰建议可以考虑一步到位建设Ku/Ka+Wi-Fi天地互联版Wi-Fi,针对此场景,航空公司一定有承担高昂运营费用的准备,毕竟现阶段Ku上网费用是十分高昂的,不过从长远看,将此费用显性或者隐性分摊到乘客是有可能的,所以老鹰认为针对宽体机可以选择此路径。

      但对于大机队,老鹰认为,现阶段大规模选择天地互联技术路线还是具有很高的运营风险。

       第一:窄体机飞行时间有限,只要能解决娱乐问题,实时通信需求会相对有限;

第二:现阶段成熟的解决方案大多都是封闭系统,不利于未来航空公司主导和分享运营。

       随着欧洲EAN以及Ka解决方案成熟,越来越多的航空公司选择了相对开放的解决方案,将天地互联技术与客舱Wi-Fi进行分别决策,一方面可以节省大量的运营成本,另一方面这种开放的解决方案灵活度大大增加,成本也能大大节省。

       老鹰习惯用长达20年的通信经验来看未来航空Wi-Fi解决方案的选择,通信网是开放网络,厂家选择上,基站与核心网可以分别选用不同的厂家,开放系统大大激发了设备厂家危机感、紧迫感,厂家很难躺在过去成绩上,坐享其成!看今天欧洲、中东案例,我们可以清晰的发现,将天地互联与客舱Wi-Fi分开决策已经成为一种趋势,未来天地互联与客舱Wi-Fi的解耦也必然是一个大趋势,构建一个开放、共享、安全航空Wi-Fi平台将是航空公司的首选。